这6本书为我成为设计师和畅销书作家铺筑了职业道路

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编者按:本文作者尼尔·埃亚尔(Nir Eyal)上学时诵读能力很差,母语也不是英语,写作也是他所学科目中最差的。即使如此,他最终却走上了看起来不可能的、令人惊讶的畅销书作家的职业道路。发生了这样不可思议的转变,他的神助攻究竟是什么呢?——是他读过的书。书如同铺在溪流中的垫脚石,帮助尼尔·埃亚尔越过了职业道路上的障碍。在本文中,尼尔·埃亚尔介绍了成就他写作之旅的 6 本书,相信这些书对大家也会有一定的启发。本文来自编译,希望对您有帮助。

书如同铺在溪流中的垫脚石,有了书籍的支撑,我们便能更轻松地越过道路上的障碍。然而,我们只有在读过书后细细回味,才能辨别出哪些书是有见解的,哪些书对自己没有太大的帮助。

我自己所走的这条看起来不太可能的作家职业道路令人惊讶,和它一样令人惊讶的是,我读过的各种各样的书,是它们,让大家在这里看到了我的文章。

以下介绍的 6 本书追溯了我的写作之旅,我写了无数的文章,还有两本关于行为改变的科学和应用的畅销书。

行为经济学风靡一时。最近,大量的书籍内容都涉及探讨人类决策中“非理性”的一面。

虽然这些书通常都是很有趣的,但人们不知道,书中所描述的这些启发式例子和偏见往往是例外,而不是可以通用的规则。

通常情况下,人们对激励会做出反应,这是我们从经济学中学到的。如果我们想要理解激励行为(我们自己的和他人的),一开始就要从理解特定行为的成本和收益入手。

当然,了解这些经济学内容的概述在什么时候是不切合实际或者不成立是重要的。但更重要的是,要知道在大多数的情况下,是概述中的哪些内容触动了人心。

我还记得当时那种不能常规饮食、被食物控制的可怕感觉。我不明白自己为什么会超重,也不知道自己能为减肥做些什么,这种无力感让我感到沮丧和绝望。这种状态一直到我看了《T因子》——一本小小的卡路里计算指南,才有所好转。

《T因子》这本书的内容没什么特别。是各种普通食物的列表,在表中一一列举了每种食物的热量和脂肪、蛋白质和碳水化合物等营养素的含量。虽然它只是关于普通食物的书,但在互联网和健身应用出现之前,这本书改变了人们的生活。

读这本书之前,我不明白为什么有些食物比其他食物更容易使我发胖。比如,我原以为橙汁是“均衡早餐的一部分”,看完这本书后我被震惊了,因为知道了原来它富含卡路里和糖分。

当朋友不注意的时候,我总会把《T因子》这本书带在身边,以方便自己查看食物的营养成分,我这么做只是为了知道如何选择食物。在这本书的帮助下,我很快就开始对自己吃的食物有了更好的了解,这对我对入口食物的选择产生了巨大的影响。

对于减肥来说,计算卡路里来控制热量的摄取并不一定是唯一或最好的方法,但这本书让我明白了一点,那就是理解食物选择的重要性。

举例来说,在卡路里一样多的一小袋多力多滋和体积要大出几倍的爆米花两者中选择,我不会吃多力多滋,而宁可吃爆米花。现在我可以对食物做出更明智的选择,并感到全身都有力量了。我的体重减轻了,我感觉对自己的生活也有了更多的掌控。

我哥哥在 20 岁出头的时候就背负着信用卡债务,看到他在财务困境中挣扎的样子,我就想,我绝不会让这种事发生在自己身上。因为我比哥哥小 10 岁,所以,当时我对信用卡的使用和哥哥为什么欠那么多钱,并不十分清楚。

就如同我选择饮食一样,当价钱不同时,我一定要仔细权衡,看看健康食品和有害食品之间的差别到底在哪。虽然我没有太多钱,也许只有收到的生日礼物和周末在附近洗车赚来的几百美元,但我不会像哥哥那样让别人欺骗我。

作者贝斯·卡布林(Beth Kobliner)在《学会理财》一书中的阐述,让我明白了信用卡债务为什么会增长得那么快,早早存钱为什么很重要,也了解了银行和金融服务公司为了从我们身上获取更多的金钱而耍的花招。也就是说,除非我们能清楚地知道如何避开他们设下的陷阱,否则就会中招。

无论我们关注的是财务的亏损还是饮食中的热量的多少,如果不了解流入和流出,我们就无法做出正确的选择。这两本书让我了解到,只要我们知道对自己有好处的是什么,这种好处就可以激励自己、改变行为。

但有时,人们尽管知道某种行为会伤害到自己,似乎还是无法控制自己的行为,而是做出了伤害自己的决定。

我从商学院毕业后,开始对有些人为什么会痴迷于某些行为感兴趣。在《设计成瘾》一书中,娜塔莎·道·舒尔(Natasha DowSchül)描述了人们无法戒赌的原因,以及复杂的赌博业是如何设计得让人上瘾的。

我知道一些赌场用来让人们持续赌博的策略,比如挡住自然光,让玩家辨不清时间,然后给他们使劲灌酒。这些技巧虽然有效,但似乎不总是那么奏效。我觉得赌博机也有点无聊,我不明白,人们为什么在明知最后总是庄家获胜的情况下,还会花上数小时(甚至数天)的时间去玩这些游戏。

但在阅读了《设计成瘾》一书后,我意识到自己并不是赌场圈钱的目标。赌场不会向那些周末来镇上玩桌游的游客开放。他们的真正的来钱道儿是“鲸鱼玩家”(whales),在他们身上挣大钱,“鲸鱼玩家”虽只占赌场常客的一小部分,但他们的赌资却构成了赌场收入和利润的大部分。没有“鲸鱼玩家”的存在,这一商业模式也运作不起来。而赌场也会想方设法吸引鲸鱼用户,并引诱他们不断光顾,直到他们把自己所有的钱都输光。

这些“鲸鱼”都是些什么人呢?都是瘾君子们:他们明知道自己是在浪费时间、金钱和生命,但就是戒不掉赌瘾。

舒尔在《设计成瘾》一书中描绘了一幅令人唏嘘的画面:赌场通过提供免费旅行、VIP 房间和精心设计的即使是输了也能让玩家感到自己赢了的游戏,来诱惑人们。我最想从书里找到的是,为什么这些豪横赌客即使输了也能继续玩下去。

舒尔的描述告诉了我们答案,上瘾的玩家并不是一定为了赢而去玩游戏。他们是为了能呆在“机器区”才去玩游戏,在那里他们能够达到一种可以逃避心烦事的半意识状态。可能破坏机器区域氛围的任何东西都必须最小化。上瘾的玩家会把牙签塞进机器的按钮里,让机器不停地滚动,还会穿上成人纸尿裤,这样他们就不用离开座位了。

舒尔在书中还描述了一位母亲的故事,她的儿子死于车祸。她赌博输掉了得到的儿子的保险赔偿金,以此来逃避自己无法承受的丧子之痛。舒尔在书中刻画的每一个沉迷于赌博的人都试图麻痹自己,“机器区”成了他们渴望的毒品。

上面的那本书中,舒尔描述了人们可以上瘾到什么程度,而马克·刘易斯(Marc Lewis)在这本书中解释了他们为什么上瘾。

刘易斯是一位著名的神经学家,他自己也曾是一个瘾君子。他写的《上瘾的大脑回忆录》带我们观览了几乎每一种令人上瘾的药物。

这本书令人爱不释手的原因不仅是刘易斯个人的引人入胜的故事,还有他对每种药物的详细描述。刘易斯以令人不可思议的细节解释了各种药品对大脑的影响。

在书中,他认为成瘾是一系列综合因素造成的,这些因素起因于上瘾者无力应对的创伤经历。虽然大多数人只是为了消遣而不会上瘾,但刘易斯向我们说明了为什么特定人群会在他们生活中的某些特定时刻使用特点物品来缓解自己无法逃避的痛苦。

刘易斯描述了瘾君子们是如何根据自己所缺失的东西来选择自己所需要的药物的。他向我们陈述了为什么不仅仅是因为滥用药物导致了上瘾、为什么绝大多数人从不对任何东西上瘾。

值得庆幸的是,刘易斯也向我们简述了人们是如何通过学习应对困难时期的新方法来改变生活方式的。通过这种学习和改变,他们摆脱了毒瘾。刘易斯说,最成功的戒毒方法就是时间。通过寻找新的生活意义和关注更重要的事情,让自己自然地“老去”,这就是大多数人能戒掉上瘾的原因,也是最常见的康复形式。

作为一个80后、一个对生活叛逆的孩子,我从小就对上瘾有着简单而不科学的理解。读了刘易斯和舒尔的书后,我逐渐明白了为什么有些人会形成强迫行为和潜在上瘾。瘾君子不会追求快感,他们只是想摆脱痛苦。

很少有人会真正地上瘾。当然,成瘾的人是真正需要帮助的人。但不会因为某件事能吸引人的关注,就意味着每个人都会对它上瘾。

我现在才知道,任何镇痛剂如果使用错误,都有可能让人上瘾。至于那些无瘾之人,我们可以利用心理学,研究怎样才能让其状况变得更好。

这一书单里的最后两本书为我的工作带来了许多灵感。我先研究了一个人发自内心的推动力,这是当我们知道了自己要做什么之后自然而然产生的,然后研究了为什么有些人会做过头。我对解决大多数人如何规划自己的日常行为这个问题感兴趣,并且努力地以客观的态度研究问题。

《上瘾:如何养成习惯》(Hooked: How to Build Habit-Forming Products)是我写的第一本书,得益于查尔斯·杜希格(Charles Duhigg)所著《习惯的力量》一书的启发。杜希格写的这本书很有趣,巧妙地将有关“养成习惯”的密密麻麻的学术文献变成了一本通俗易懂的书。它不仅很有趣,也很有教育意义、很鼓舞人心。

然而,读这本书时我在做科技工作,觉得这本书并不太实用。虽然《习惯的力量》一书很好地解释了个人有能力在自己的生活中形成习惯,但它没有说明如何设计产品和服务,使它们能永久改变用户的习惯。而做这样的设计,似乎是个大好机会。

如果应用程序能够充分利用习惯形成的作用,会怎样呢?我想了解像 Facebook、YouTube 和亚马逊这样的科技巨头是如何让人们着迷的。随着我与硅谷的朋友对这个问题探索、研究和交流的越多,我就越明白,设计用户留存率和用户粘性是这些科技巨头业务的核心。

我的目标是揭开科技巨头业务核心的秘密,使之大众化,这样所有行业的企业家和公司都可以帮助自己的客户和用户,让他们能做自己想做的事情。但实际上因为缺乏好的设计,企业家和公司根本提供不了这样的帮助。

《上瘾:如何养成习惯》一书自 2014 年出版以来,已经售出了 50 万份,本书的目标是使教育应用程序更具吸引力,使健康服务更有趣,让大家通过金融服务产品养成习惯来省钱,这本书已被各行业应用。

这本书的销售量超出了我的预期。但是,此书的读者越多,对我的时间要求也就越紧迫。很快,我的时间就几乎都被演讲和咨询工作占据了。这使得我在做研究和写作上——我想成功的这些事情上分心了。

卡尔·纽波特(Cal Newport)写的这本书挖掘出了许多人缺乏的东西,即专注工作所带来的满足感。工作时,我们必须全神贯注才能做到最好。纽波特的宣言呼吁人们采取行动,不要让自己的生活被“肤浅的工作”所充斥。比如,查看没完没了的邮件和参加毫无意义的会议。我们要做更多的深度工作,而这些工作只能在没有干扰的情况下才能完成。

和《习惯的力量》一样,我发现《深度工作》具有很强的启发性和娱乐性,但不够实用。我确信自己要深度工作的理由,但现在我想知道如何去行动。在读完《深度工作》之后,我尝试了不受干扰地工作。我关掉了数码设备,甚至还买了一部没有网络连接和应用程序的翻盖手机,以为这样我最后就可以专心工作了,但它并没有真正起作用。我一直处于分心状态。

我会看到书架上我想读的一本书。或者,我会告诉自己,现在是整理书桌或倒垃圾的时间了。我一直在分心,即使这些分心不是由数码设备导致的。

就在那时,我才意识到,问题不是自己不知道该做什么,我已经确信自己想做更深入的工作。真正的问题是我不知道怎样才能不让自己分心。答案必须更明确,所以我开始探索导致分心的心理学层面的因素。

在接下来的五年里,我梳理了学术文献,又写了一本比较有启发作用的书,也就是我的第二本书《心不在焉:如何控制自己的注意力和选择自己的生活》(Indistractable: How to Control Your Attention and Choose Your Life),在这本书中,我没有把分心归咎于自己使用的科技产品。结果是,这本书的销量超过了《上瘾:如何养成习惯》,也成为了畅销书。

从读者到作家,我走过的是一条令人兴奋的道路。能找到自己的路,我无比感激自己读过的书,也感到非常幸运。我以学习为生,并在此过程中帮助他人。

我不确定自己在写作的旅途上能走多远,但我期待着继续探索人类行为的复杂性和神秘性。

本文作者尼尔·埃亚尔是斯坦福大学的前讲师,也是畅销书《上瘾:如何养成习惯》和《心不在焉:如何控制自己的注意力和选择自己的生活》的作者。

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